Que es ANT+ y Bluetooth BLE (II)

BLE es una tecnología de red inalámbrica que está diseñada para proporcionar un bajo consumo de energía mientras mantiene un rango de comunicación suficiente.

Una vez introducidos a qué es ANT+, nos quedaría por detallar su alternativa: Bluetooth LE (coloquialmente BLE, acrónimo de Bluetooth Low Energy y traducido como Bluetooth de baja energía).

Despues de este bonito desarrollo de siglas, traducciones y, habiendo visto en la primera parte cómo funciona ANT+, ya te puedes imaginar en qué consiste BLE.

¿Qué es Bluetooth Low Energy (BLE)?

BLE es una tecnología de red inalámbrica que está diseñada para proporcionar un bajo consumo de energía mientras mantiene un rango de comunicación suficiente. El rango es similar al del Bluetooth convencional (al que nos referiremos como Bluetooth "clásico") y puede llegar hasta los 100m.

De la misma manera, el BLE mantiene un ratio de transporte de datos de 1 Mbit/s. Es decir, tenemos unas características parecidas a las que teníamos en Bluetooth "clásico" pero consiguiendo un menor consumo de energía.

ℹ️ Mientras que ANT+ se ubicaba en las franjas de entre 2.400 MHz a 2.524 MHz, en el caso de BLE lo hace entre 2.400 y 2.4835MHz.

Obviamente, esta búsqueda del bajo consumo de energía lleva consigo ciertas "limitaciones". La principal limitación es que la cantidad total de información que podemos transmitir será inferior que con el Bluetooth "clásico".

En cualquier caso, no se tiene que interpretar esta limitada cantidad de información como una desventaja, ya que eso lleva consigo que nos abre un nuevo sector de aplicaciones. Estas aplicaciones, precisamente, tienen el bajo consumo de energia (o dicho de otra manera, ampliar el tiempo de uso de la medición) como una de sus principales necesidades.

Que es ANT+ y Bluetooth BLE

De la misma forma, no se puede interpretar la limitación en la transmisión de datos como algo negativo. En muchos casos, el volumen de datos permitido por BLE es más que suficiente para sus necesidades, por lo que estaríamos "desperdiciando" el ancho de banda soportado por el sistema.

ℹ️ Estas caracteristicas hacen que el BLE sea muy interesante para muchos sectores entre los medidores inalámbricos. Por ejemplo, los sensores BLE se utilizan en el sector de la salud, con medidores de presión sanguinea o seguimiento de glucosa inalámbricos.

En nuestro caso, siendo consumidores de ciclismo y tecnología, somos un ejemplo de ese sector que busca medidores inalámbricos con bajo consumo de energía y bajo volumen de datos. Nos interesará por la gran cantidad de perfiles que podemos medir, como:

  • Sensores de velocidad y cadencia.
  • Sensores de potencia.
  • Sensores de frecuencia cardiaca.
  • Sensores de posición y navegación.

A nivel de transmisión de datos, por ejemplo, enviar (cada segundo) la potencia medida desde el sensor hasta el receptor, es un volumen mínimo para gestionar. Por lo tanto, BLE es más que suficiente para nuestros casos de uso.

Compatibilidad entre BLE y Bluetooth "clásico"

Aunque sean primos hermanos, BLE y Bluetooth "clásico" no son compatibles entre ellos. Ambos utilizan un conjunto diferente de canales pero, en lugar de los canales clásicos de Bluetooth 79 de 1 MHz, Bluetooth Low Energy tiene 40 canales de 2 MHz.

Sí que es cierto que desde la especificación de Bluetooth 5.0, se han integrado las capacidades de BLE. Esta integración permite que una misma antena, sea capaz de soportar los dos sistemas.

ℹ️ En Enero de 2020, también se anunció LE Audio. Esta adaptación, permitirá transportar audio manteniendo las propiedades de BLE. Por ejemplo, tener unos únicos auriculares conectadas a distitnas fuentes de audio o viceversa, distintos auriculares conectados a la misma fuente de origen.

Además, Bluetooth 5.0 añade otras mejoras que buscan potenciar las partes positivas de ambos sistemas:

  • Modo de "alta velocidad" de 2Mbps, que le permite aumentar la velocidad de datos o reducir el consumo promedio, a costa de una pequeña reducción de rango.

  • Modo de "largo alcance" de 125 kbs o 500 kbps, lo que le permite aumentar el alcance a costa de una tasa de datos reducida y un mayor consumo de corriente promedio.

Personalmente, creo que el modo Bluetooth de largo alcance puede ser algo interesante a explotar en el ciclismo. Entro en el terreno de la especulación, pero esto permitiría que los directores de equipo puedan tener en tiempo real la misma información que recibe el ciclista en su ciclocomputador.

Que es ANT+ y Bluetooth BLE

Diferencias entre ANT+ y BLE

La principal diferencia es que ANT+ es un "sistema abierto". Cosa que con BLE no pasa. Si te fijas, en el caso de Bluetooth LE lo primero que necesitas es vincular los dispositivos y "crear una conexión" entre emisor y receptor.

Esto es un pequeño inconveniente para el momento de arrancar ya que, por ejemplo, primero tendremos que desconectar nuestros auriculares antes de conectarnos a otro dispositivo. Para la mayoría de escenarios esto no es un problema, ya que tenemos los sensores vinculados a nuestro ciclocomputador y quedarán así indefinidamente.

La mayor ventaja de ANT+ es que un medidor permite transmitir a varios receptores y viceversa. Por ejemplo, puedes conectar tu monitor de frecuencia cardíaca ANT+ a cuatro ordenadores diferentes a la vez, o cuatro monitores de frecuencia cardíaca a un ordenador (aunque tendrás que elegir cuál de los datos ver).

ℹ️ Puede que esta ventaja, en realidad lleve consigo un pequeño caos de señales y receptores. No deja de ser una anécdota personal, pero mi experiencia con ANT+ es que hay ciertos momentos en los que se pierde la recepción de datos y nunca saber dónde está el problema.

En mi caso, la solución para mejorar la recepción de señal en ANT+ es mediante una extensión de cable USB. De esta manera, puedo conectar el sensor de ANT+ lo más cerca posible al rodillo y evitar problemas de interferencias.

Si nos centramos en BLE, la mayor ventaja de BLE es que permite interoperar con Smartphones y tablets. De nuevo, esta flexibilidad de no deja de ser un arma de doble filo, ya que aunque tengamos flexibilidad de dispositivos, la relación siempre deberá ser 1-1.

Que es ANT+ y Bluetooth BLE

Por último, aunque los dos tienen un nivel de transmisión de datos suficiente para nuestras necesidades, BLE es 16x veces más rápido que ANT+. En cualquier caso, insisto que se podría considerar que es casi a nivel teórico, por que en nuestro caso no llega a tener impacto de pérdida de datos.

De hecho, ninguno de los dos llega al máximo de transmisión de datos permitido por un tema de eficiencia de consumo, por lo que no consideres esa diferencia como algo ventajoso entre ambos ahora mismo.


Espero que con este y el anterior capítulo, hayas podido tener una mejor comprensión de qué es ANT+, Bluetooth BLE y cómo funcionan.

Si estás dudando entre uno u otro, mi consejo es sencillo: utiliza Bluetooth cada vez que hagas ciclismo en rodillo. En segundo lugar, cuando consideres comprar un nuevo dispositivo, busca algo con ANT+ Y Bluetooth.

No te arrepentirás de tener opciones.

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