Sobre los kilojulios en el ciclismo

Los potenciómetros miden la cantidad de trabajo efectuado por unidad de tiempo. Esta "cantidad de trabajo" se mide en julios. ¿Qué utilidad tienen los julios en el ciclismo?

Quizás ya lo hemos olvidado, pero estoy seguro de que las primeras veces que oímos hablar de vatios en nuestra vida, seguramente sería en las clases de física de la escuela. Allí se nos hablaba sobre energía y trabajo, motores, y una serie de fórmulas que (por lo menos en mi caso) no nos quedaba más remedio que memorizar y asumir como ciertas.

Algunos nos olvidamos de ellas unos años. Otros, puede que dedicasen su vida a trabajar con ello. Quién sabe. Lo que estoy seguro es que pocos podríamos imaginar por aquel entonces que hoy estaríamos volviendo a hablar sobre vatios (en el ciclismo, en este caso).

La diferencia es que ahora, esos "motores y vatios", vendrán generados por el trabajo de nuestro propio cuerpo y no por el de la combustión de cualquier motor.

Es algo que repito bastante, pero la introducción del uso de vatios en el ciclismo ha habilitado un nuevo repertorio de mediciones y cálculos para analizar nuestros entrenamientos y rendimiento ciclista. Estos cálculos, como decía antes, siempre han tenido sitio en la física y nosotros únicamente hemos aprovechado ese conocimiento para incorporarlo a nuestro deporte.

Kilojulios en ciclismo

No solo eso, sino que partiendo de esas bases, los cálculos asociados a los vatios dentro del ciclismo han seguido su propio recorrido. Compartimos una base con el resto de la física y construimos por encima todo lo necesario para perfeccionar todavía más nuestra área.

Entra el julio y kilojulio

Si volvemos a la escuela, el vatio se define como la unidad utilizada para cuantificar la tasa a la que se transfiere la energia. Es decir, estamos midiendo la cantidad de trabajo efectuado por unidad de tiempo. Esta "cantidad de trabajo" se mide en julios.

ℹ️ El julio es una unidad de energía muy pequeña, por lo que acostumbra a utilizarse el Kilojulio. Para que te hagas una idea, un julio es la cantidad de energía necesaria para levantar 100gr. hasta una altura de 1 metro. Una patada de un deportista puede tener una energía de unos 200 J. Una bombilla (de cualquier tipo) de 20 W encendida durante 8 horas gasta unos 600KJ.

El funcionamiento interno de un potenciómetro es tema para un capítulo propio, por lo que ahora nos basaremos únicamente en el concepto y las equivalencias entre las unidades: 1 vatio es igual a 1 julio por segundo (1 J/s). Es decir, cada vez que miramos nuestro potenciómetro y vemos esos 200w, es lo mismo que 200J/s.

Tal como lo veo, la parte positiva del julio es que nos permite desgranar todavía más el significado del vatio. Ya no solo tenemos la "potencia", sino el significado de esa potencia: la cantidad de trabajo que hacemos por unidad de tiempo.

De la misma manera que el w/kg se ha convertido en el faro de referencia para la medición del rendimiento de un ciclsta y, contando que los vatios y los julios son equivalentes, también podemos desarrollar un poco más el significado del julio y su relación con el kg.

Entra el kilojulio/kg.

Cuando se empiezan a relacionar todas las unidades y sus equivalencias, es cuando se produce la auténtica revolución de los datos.

Por ejemplo, si un ciclista tiene un FTP de 320w (recuerda que son 20 minutos), significa que ha sido capaz de generar 320w de manera constante durante 1200 segundos. Por lo tanto, 384.000J o 384KJ.

Si ese mismo ciclista tiene un FTP 320w y pesa 64kg, tendrá una potencia de 5w/kg. Como acabamos de ver, también podríamos decir que como ese ciclista consigue 384KJ haciendo la prueba FTP y pesa 64kg, tendrá una relación de 6KJ/kg.

Kilojulios en ciclismo

¿Cuál es la utilidad de todo eso? Imaginemos que es mismo ciclista tiene una última subida por delante y piensa darlo todo. El problema es que seguramente sea inferior a 20 minutos y pueda lograrlo en unos 18 minutos. Eso significa que podría apretar un poco más pero, ¿cuánto?.

Pongamos que su límite son los 384KJ mencionados anteriormente, por lo que si ha estimado que la subida son 18 minutos (1080 segundos) y "dispone" de una cantidad de trabajo de 384.000J, el cálculo resulta en 355w durante 18 minutos.

La realidad es un poco más compleja, ya que el resultado real no es lineal sino exponencial, por lo que este cálculo que he hecho, lo cierto es que sigue más bien una gráfica como la siguiente:

Functional Reserve Capacity

Con este cálculo, nos referimos a la Capacidad de Reserva Funcional o FRC (Functional Reserve Capacity). Esta métrica es definida por sus autores como "la cantidad total de trabajo que se puede realizar durante el ejercicio continuo por encima del FTP antes de que aparezca la fatiga".

Es decir, nos ayuda a empezar a ver relaciones entre los vatios y el tiempo (a través de los julios/s). ¿Existen más relaciones entre Kilojulios/kg y el tiempo?

Entra el Kilojulio/kg/h

Podemos terminar de meter todo en una batidora y encontrar la relación máxima entre el Kilojulio, kg y el tiempo. Algunos lo consideran "la mejor métrica para medir la fatiga antes de una escalada en ese día específico".

Kilojulio/kg/h

La traducción del artículo completo, dice:

💬 Producir los mismos kj/kg en 2h significa un tempo mucho más intenso que producir estos kj en 3h. Esto significa que tenemos que dividir los kj/kg nuevamente, esta vez por el tiempo en que se lograron, creando la métrica "kj/kg/h".

Todavía no hemos entendido todo sobre kj y kj/kg/h, pero incluso con nuestro conocimiento actual, la métrica ciertamente hace posible/más fácil comparar la dificultad de las etapas/carreras hasta cierto punto, lo que puede explicar algunos problemas inusuales rendimientos w/kg.

Personalmente, no termino de verlo como "la mejor métrica", pero creo que sí que puede ser útil para matizar el esfuerzo de un entrenamiento. Es dificil tener una noción del impacto en w/kg durante períodos de más de 3h, por lo que reducirlo a kj/kg/h puede suavizarlo.


Espero que este capítulo te haya ayudado a llevarte una nueva sorpresa sobre el recorrido interminable que tiene el uso de los datos en el ciclismo. En esta ocasión, con el uso de los julios en el ciclismo y su relación con los vatios.

Ya sabíamos que "Julio" era importante en el ciclismo porque es el mes del año en el que se corre el Tour de Francia. Espero que, desde hoy, "julio" tenga también otro significado para tí cuando lo relaciones con el ciclismo.

Comments:
  • David
    David

    Perfectamente explicado! Muchas gracias

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